文化背景 - 郑和
Culture - Cheng Ho

中国第一个吃燕窝的人是明朝的郑和。郑和,1371年生于云南昆阳州(今昆明晋宁县)一个信奉伊斯兰教的回族家庭,原名马和,小字三宝,十一岁时在明太祖朱元璋发动的统一云南的战争中被俘进宫,后当朱元璋四子燕王朱棣的近侍。1403年朱棣登基,史称明成祖。次年正月初一,朱棣念他有勇有谋,屡立奇功,便赐姓“郑”,改称郑和,成祖之所以命郑和通使西洋,一则因其祖与父均为朝觐麦加之“哈只”,熟悉海外情形,二则因郑和为回教徒,其左右多奇迈之士,能通各国语言。

公元1405年至1433年,郑和曾七下西洋。其中一次,他的船队在下西洋的途中遭遇了大风暴,被迫紧急停靠在马来群岛的一个荒岛上,一连被困数日,食物严重短缺。郑和在无意中发现,荒岛的断石峭壁上悬挂着许多白色的鸟窝,便令部下采摘,洗净后用清水炖食,用以充饥。数日后,船员们个个精神抖擞,面色红润。于是,在船队回国时,郑和特地带了一批这种后来被称为 “燕窝”的补品献给明成祖朱棣。从此,燕窝成了朝拜皇帝重臣的贡品,郑和也成为中国史料记载中最早食用燕窝的人。

郑和停止下西洋后,在南洋各处留下了许多遗址和遗迹。南洋华侨为了纪念郑和,便在他所到过的地方和建筑物上,加上“三宝”的名字。在南洋,有关郑和的遗迹最著称的地方,是印度尼西亚的名城三宝垄。三宝垄是中爪哇省的省会,印尼第三大港,以造船、纺织、手工业、糖业、渔业著名,也是著名的崇拜三宝公的中心。据说,这地方便是因为郑和船队曾在此登陆、停泊并逗留而得名的。

三宝垄是地道的中国名字,三宝指郑和,垄即山地、坟场。该市西北郊约5公里的望安山麓狮头山上,有闻名古迹三宝洞。当地人传说郑和下西洋途经爪哇时,副使王景弘病重,船队被迫停泊于此。郑和率众登陆,发现此山洞,遂留下十名随从,一些给养药品和一条船,将副使安置于洞内疗养。王景弘病愈后,并没有驾船追随郑和,而是率众垦殖建房,并许部下与当地女子结婚,人丁渐繁,终成市镇。洞前有三宝庙,为中国式的三座殿宇,中殿供郑和塑像,左殿供一大铁锚,右殿是王景弘及其随从的墓。洞旁还有三宝井。三宝庙香火极盛,前来祀奉参拜者数百年来从未衰竭,已使该处成为一游览胜地。中国农历的六月三十日,传说是郑和在此登陆之日。每年是日,当地华人必组织盛大的庆祝纪念大会,抬着郑和神主上街游行,以示郑和重游故地。届时前来朝拜者常达数万人,人山人海,争相簇拥,加上舞龙、弄狮、演戏等活动,全城锣鼓喧天、爆竹齐鸣、旌旗招展、热闹非凡。观此场面之人,无不为郑和对南洋影响之巨大而惊讶感动。

郑和到过的马来西亚、印尼、泰国等地海岸,均是燕窝的主产地。史学家多认为郑和当时已经将燕窝及东南亚烹食燕窝的方法带入中原,能佐证郑和传入燕窝一说的,还有明神宗万历17年(公元1589年)有关燕窝关税的记载,燕窝之税银,上等货100斤税银为一两,中等货七钱,下等货两钱。由此可推断,当时的燕窝贸易系统相当成熟。

即便郑和不是中国第一个吃燕窝的人,但郑和及他率领的船队成员在下西洋的途中吃过燕窝,并将燕窝进贡明朝皇帝,这点是毋庸置疑的。郑和是在断石峭壁上发现燕窝的,这符合燕窝的产地。采燕窝与远航都是探险,古代燕窝多产于悬崖绝壁,采集极为不易。人们可以想像,郑和庞大的远洋船队为了解决食物,在马来群岛荒无人烟的岛上采集燕窝的艰难情景。采集燕窝实际上是在与命运抗争,与生命赌博。攀岩采燕窝是险而又险的劳作,攀登于悬崖峭壁之间,犹如猴子踏空穴、扒缝隙,有时则借助绳索如荡秋千于峡谷之中,举手投足,扣人心弦,一旦失足,坠入深壑,即粉身碎骨。从郑和及船队成员采集燕窝,可以看出百折不挠勇于探险的郑和精神。

从现有的史料来看,中国食用燕窝的历史要远远早于明朝。生于南宋、长于元朝、卒于明初的海宁106岁寿星贾铭(公元1279年——1368年),献给明太祖朱元璋的《饮食须知》一书中,就有“燕窝,味甘平”的记载。如此说来,在郑和下西洋前就有人吃过燕窝。明《宛暑杂记》中提到大宴中已有燕窝,说明明朝南北方官府大宴已用此作名菜了。

中国人最早食用燕窝的史实如今也无处可考,但有一种研究观点认为,早在1000 多年前的唐朝(A.D.?618-907),李氏宫廷中就已经传开煨食燕窝的方法。上世纪末,东南亚考古学家在马来西亚沙捞越(旧与印度尼西亚加里曼丹岛合称婆罗洲)西北的尼亚石涧附近发现了部分唐三彩残片,从而也部分验证了唐代宫廷与婆罗洲存在燕窝贸易的可能。